¿Qué es un MOOC y para que sirve?

que son los MOOC

¿QUÉ ES UN MOOC?

     Para definir que es un MOOCS, es primordial referir al que se considera un pionero en la materia David Wiley, quien es autor del primer MOOC conceptual en la Universidad de Utah en agosto de 2007. Sin embargo Isaac Asimov denota la primera aparición de los MOOCS por el año 1988, incluso hay bases para referir tiempo anterior, por el 1922 se produjo un fenómeno similar a los MOOCS como fueron los cursos radiofónicos los cuales tenían objetivos económicos y visión de futuro. 

     El avance de la tecnología ha permitido al ser humano desarrollar gradualmente los conocimientos y las formas de distribuirlos a otros. Un ejemplo claro de ello son los MOOCS, incluso en noviembre de 2012 el periódico The New York Times publico un artículo titulado “The Year of the MOOC” basado en la gran popularidad que estos habían tenido en los medios de comunicación y en la comunidad educativa mundial.

 MOOC es el acrónimo en inglés de Massive Online Open Courses (Cursos Online Masivos y Abiertos), se trata básicamente de cursos ofertados vía internet o en línea, con la principal característica que son a distancia y abiertos o accesibles por cualquier individuo que tenga una conexión a internet, no tiene límite de participantes ni condiciones de edad, sexo, raza o condición social.

  El termino MOOC fue acuñado por Dave Cornier y Brian Alexander en el año 2008. En español se conocen también con el acrónimo CEMA (Cursos en Línea Masivos y Abiertos). Así mismo existen otras variantes del nombre tales como CAEM (Cursos Abiertos En línea Masivos), COMA (cursos Online Masivo y Abierto) o CALGE (curso Abierto en Línea a Gran Escala).

PRINCIPALES CARACTERÍSTICAS DE LOS MOOC’S

     Los MOOC’S presentan características principales que los destacan como tal. En primera instancia son autónomos, es decir, los participantes del curso tienen total autonomía de aprendizaje por lo cual la estructura del mismo está diseñada para permitir el libre manejo de los recursos de aprendizaje. Los participantes son considerados estudiantes autónomos.

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     Por otra parte se consideran cursos masivos debido a que no existe limitación de participantes por curso, la expansión es a nivel mundial y el target de clientes o participantes no es limitante entre raza, color, credo, estatus social, político y mucho menos limitaciones geográficos, lo que conlleva a la siguiente característica resaltante que es la participación a distancia, sin la necesidad o limitación de asistencia presencial a un instituto o establecimiento de enseñanza como una escuela o una universidad.

El participante solo debe contar con un equipo de computación u ordenador con conexión a internet, se puede llevar a cabo el proceso de aprendizaje y superación de los cursos de manera sencilla desde la comodidad de la casa al propio ritmo de quien toma la instrucción.

      La más importante característica a nivel de limitaciones económicas es que es abierto y gratuito, lo que la diferencia de la mayoría de las carreras de especialización ofrecidas a nivel mundial por instituciones privadas. Incluso se destaca la distinción con aquellas instituciones públicas de educación, que aunque no se debe cancelar matricula para cursar, si se necesita materiales lo cual incurre en gastos, en la participación en los MOOC’s los materiales que se emplean están disponibles en internet y de forma totalmente gratuita, los estudiantes solo tienen que registrarse previamente para acceder al curso. 

EN CUANTO A LOS RECURSOS MATERIALES Y HUMANOS DE LOS MOOC’S

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       Los materiales o contenidos a impartir son fundamentalmente audiovisuales o escritos, lo cual permite el manejo individual por parte del usuario en su carácter autónomo. Las lecciones principalmente establecidas mediante videos son una característica principal para la distribución de la información, las cuales están estructurados en formatos de archivos, PDF, Word, fotografías, audios, paginas HTML, entre otros. Juntos enmarcan el contenido del curso ordenados por unidades o módulos de aprendizaje.

       Cabe destacar que las mencionadas unidades o módulos pretenden el aprendizaje interactivo con el interesado, ya que no son solo observadores de la información sino que deben interactuar o relacionarse de manera didáctica para contribuir en forma activa con lo que se desea aprender, para lo cual tienen herramientas de la web 2.0 como foros, chat, wikis, blogs, hangouts, entre otros, con la finalidad de la retroalimentación del conocimiento tanto con los instructores como con otros participantes del curso, lo que a su vez permite el afianzamiento de los conocimientos adquiridos hasta el momento, e incluso el alcance de los objetivos de aprendizaje para lo cual está diseñado el curso.

DIFERENCIAS ENTRE LOS MOOC’S Y LOS CURSOS ELEARNING

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      Al igual que los MOOC’s los cursos E-Learning consisten en educación o capacitación a través de internet, permitiendo la interacción del usuario con el material mediante el uso de herramientas digitalizadas. La gran diferencia entre los dos tipos de cursos son los costos que los E-Learning acarrean, mientras que la oferta gratuita caracteriza a los cursos MOOC’S.

       Las estructuras de los cursos E-Learning se basan en una funcionalidad muy rígida, diseñada especialmente para la interacción directa con el instructor. la oportunidad de participar en uno de estos cursos es limitada tanto económica como en la demanda del curso, es decir, se caracterizan por acarrear un costo para el usuario aunándole la limitación de matrícula de participantes, se caracteriza por grupos limitados y una intervención imperante del instructor. Los cursos son orientados a la evaluación y acreditación de certificados o títulos.

       Al contrario los MOOC’s son diseñados tecnológicamente para facilitar la interacción autónoma entre el participante y el material informativo, haciendo énfasis en la retroalimentación del conocimiento no solo con el instructor sino con otros participantes que accesan al curso. El entorno de los MOOC’S es abierto, es decir, cualquiera que desee tomar el curso puede hacerlo, no existen limitantes económicos, la participación es masiva por lo que no hay límite de participantes en un curso.

Las herramientas de aprendizajes son más extensas que en el E-Learning, en los MOOC’S existe una diversidad de éstas que permites la comunicación e incluso el uso de redes sociales. Por último es diferenciada por su objetivo orientado directamente al aprendizaje del usuario, más que en la evaluación de conocimiento o acreditación del mismo.

TIPOS DE MOOC’S

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     El surgimiento de los MOOC’S y la creciente popularidad que han tomado al paso del tiempo ha dado lugar a una clasificación por categorías de los distintos MOOC’S que hay y que se producen continuamente. Estas categorías son basadas en los elementos que les distinguen.

     El primer grupo es denominado Redes de comunicaciones o aquellos cursos basados en el aprendizaje distribuido en red. En este grupo se destacan los primeros MOOC’S creados, impartidos en un principio por George Siemens y Stephen Downes. Igualmente se integran aquellos que están siendo desarrollados por Alec Couros y Dave Cornier. Estos cursos están basados en la teoría conectivista y en su modelo de aprendizaje y que sirve para establecer un punto de partida del aprendizaje distribuido por nodos, que a su vez realizan un aporte de contenidos ya que el conocimiento se construye en forma global.

El modelo conectivista se basa en personas y no en instituciones por lo cual la evaluación tradicional se hace muy difícil y el aprendizaje se centra en la adquisición de habilidades mediante la retroalimentación con el material y otros individuos que participan en el curso incluyendo al instructor o creador del mismo, se destaca el individualismo y la autogestión del aprendizaje por parte del usuario.

       Este primer grupo denominado también cMOOC tiene una ciertas características que lo distinguen. Como teoría de aprendizaje usa el conectivismo, así mismo como modelo de aprendizaje utiliza la Co-generación de conocimiento y está orientado por redes para que el conocimiento sea distribuido y Co-generado, como objetivos del aprendizaje. Es de resaltar que se enfoca en el tema central de forma abierta e interdisciplinar dando total autonomía al usuario por lo que la interacción del mismo es fuerte e indispensable.

Por su parte la evaluación del conocimiento adquirido resulta muy difícil e incluso inexistente, por lo mismo que la preponderancia resulta en la exploración y en la comunidad sobre los contenidos.

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       Seguidamente, el segundo grupo de clasificación es denominado MOOC’S de tareas o basados en tareas, hacen hincapié en las habilidades del usuario en la resolución de determinados tipos de trabajos. El aprendizaje se distribuye en diversos formatos pero se caracteriza por mantener un cierto número de tareas que el usuario debe superar de carácter obligatorio para poder avanzar en el curso.

Dichas tareas tienen la posibilidad de ser realizadas por el usuario de distintas formas, dependiendo de las habilidades y destrezas que este tenga y que incluso haya desarrollado en el transcurso del aprendizaje previo. La interacción con otros participantes del curso se limita en solventar dudas o retroalimentación de posibles soluciones por lo que pasa a un segundo plano en el proceso de aprendizaje como objetivo del curso, dicho proceso se enfatiza en la realización de diferentes trabajos proyectos individuales.

Este tipo de MOOC’S suelen ser una mezcla de instrucción y constructivismo, un ejemplo de éstos son los que llevó a cabo Jim Groom sobre narrativa digital.

Como características de este grupo se encuentran la teoría del aprendizaje basado en el conductivismo, el modelo de aprendizaje mediante la adquirían clásica de conocimiento “aprender haciendo”, está orientado en cuanto a los contenidos, el conocimiento es declarado por la organización del curso o por quien crea el curso, el contenido toma un tema central de desarrollo enfocado en conceptos preestablecidos, los objetivos del aprendizaje son definidos por el creador o instructor del curso, el ámbito de aprendizaje de tema central cerrado y disciplinar por lo que la interacción del usuario es débil y el control del curso es tomado por el instructor y que a su vez deriva en una evaluación sencilla y automatizada en múltiples casos.

Cabe destacar que la preponderancia se basa en la adquisición de contenidos sobre la comunidad. Son denominados también como xMOOC.

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      Como tercera clasificación se establece los MOOC’S de contenido o aquellos basados en contenidos que son los que han surgido en los últimos tiempos y se inclinan más al nivel educativo. Resaltan por ser los que mayor matricula de participantes tienen, normalmente llevados a cabo por profesores universitarios de las reconocidas universidades a nivel mundial. Presentan una serie de pruebas automatizadas y poseen una gran difusión mediática.

Basados en la adquisición de contenidos en cuanto a un modelo de evaluación parecido a la educación tradicional, su demanda a en aumento, sin embargo su masificación y el tratamiento del usuario de forma masiva pone críticas en lo referente a que podrían sustituir a la educación tradicional.

       Los MOOC’S de contenidos o tMOOC’S tienen características que también le diferencias de las otras categorías antes mencionadas. La teoría de aprendizaje el hibrida tiene influencia de distintas teorías incluyendo la conectivista y el conductivismo de las otras categorías. Por su parte el modelo de aprendizaje se basa en la adquisición y generación de conocimiento, se destaca que es una relación entre los grupos ya mencionados.

Está orientado a la realización de tareas en las cuales el conocimiento es declarado por la organización del curso, en cuanto al contenido es de tema central el desarrollo está enfocado a las actividades y los objetivos del aprendizaje son definidos por el instructor. El ámbito del aprendizaje es de tema central cerrado y disciplinar, sin embargo la interacción del usuario es media por lo que la diferencia del segundo grupo. El control es tomado por el instructor lo que conlleva a una evaluación de difícil a muy difícil gradualmente a medida que se va avanzando en el curso. La preponderancia se basa en tareas sobre la comunidad.

      Todos los cursos tienes elementos de todas las categorías descritas, pero suele predominar una de ellas por encima de las otras. De esta forma se realiza un filtro de búsqueda para el usuario que requiera o prefiera un tipo de MOOC’S en especifico, atendiendo a sus necesidades, gustos, preferencias o formas de aprendizaje.

CLASIFICACIÓN SEGÚN DONALD CLARK (2013)

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      Los MOOC’S como ya se ha referido son masivos, abiertos y en línea, lo cual representan una gama de formas en que son evaluados los usuarios, lo que deben hacer para completar los cursos e incluso de las maneras de diseñar los contenidos a impartir. Es por ello que Donald Clark en el año 2013 publica una clasificación diferente a la ya descrita que manifiesta ocho tipos de MOOC’S en el mercado.

      Primero los transferMOOC’S, que consisten en tomar los cursos existentes en las universidades de E-Learning y transferirlos a una plataforma MOOC. Segundo los madeMOOC’S, que a diferencia de los anteriores incorporan elementos de video, haciendo hincapié en la calidad de la creación de tareas que deben ser realizadas por el usuario para potenciar el trabajo entre iguales y la Co-evaluación.

      Por tercer tipo se encuentra el synchMOOC’S, que son aquellos cursos que presentan fechas especificas de comienzo y de finalización, así como de realización de las evaluaciones. Como cuarto tipo están los cursos asynchMOOC’S que a diferencia de los inmediatamente anterior no tiene fechas límites.

      La quinta clasificación es la denominada adaptiveMOOC’S la cual utilizan algoritmos adaptativos para presentar experiencias de aprendizaje personalizadas, basadas en la evaluación dinámica y la recopilación de datos del curso. Los groupMOOC’S en sexta posición son elaborados para grupos específicos. Séptimo los cursos inmersos en la categoría connectivistMOOC’S que son los propuestos por Siemens y por último los miniMOOC’S que se caracterizan por ser de corto numero de contenidos y plazos de desarrollo.

IMPLICACIONES DE LOS MOOC’S CON EL NIVEL EDUCATIVO

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       Los MOOC’S son diseñados con una orientación directa al beneficio de aprendizaje de los usuarios, cuya esencia es proporcionar una educación gratuita al mayor número de usuarios o estudiantes, ofreciendo la mejor calidad posible. Los MOOC’s enfrentan unos retos que deben abordar para su establecimiento en la educación formal como la oferta de formación personalizada, mejorar el contacto entre los instructores y los estudiantes, además de la búsqueda de formas de evaluación adecuadas para medir los conocimientos adquiridos a través de los cursos.

Igualmente una manera de medir la asistencia o constancia en la que el usuario procede en su aprendizaje y el medir el grado del cumplimiento real de los objetivos para que sean reflejados por certificados.

      La tendencia de los MOOC’S enmarca una oportunidad para transformar los modelos preestablecidos de enseñanza permitiendo el surgimiento de nuevas prácticas pedagógicas orientadas a las necesidades especificas de los usuarios.

      Por el momento el usuario de los MOOC’S no pueden obtener una certificación de los cursos que realiza que lo acrediten en cuanto al conocimiento adquirido del mismo modo que lo obtendrían en una institución de la educación formal. Sin embargo, en la actualidad la experiencia, el conocimiento en sí mismo, las capacidades y habilidades de los individuos prolifera en relación de un título académico. Es por ello, que aunque los MOOC’S aun tengan debilidades como las mencionadas su auge es inevitable y con el paso del tiempo su expansión se hace cada vez mas importante.

ALGUNAS PLATAFORMAS DE CURSOS MOOC’S

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      A continuación se presentan seis (6) plataformas que ofrecen cursos MOOC’S publicados por centros educativos reconocidos:

  • FUTURELEARN: esta plataforma de cursos MOOC’S esta impulsada por la Open University del Reino Unido, a la que también se unieron otros centros de estudios: Birmingham, Bristol, Cardiff, East Anglia, Exeter, King’s College London, Lancaster, Leeds, Southampton, St Andrews y Warwick.
  • APRENDO: Una plataforma de software libre para crear y administrar cursos MOOC, accesible a través del sitio OpenMooc e impulsada por la Universidad Nacional de Educación a Distancia de España (UNED), Telefónica, Universia y el Centro Superior para la Enseñanza Virtual (CSEV). Ofrece la posibilidad de realizar, además de los cursos, una instancia de autoevaluación así como acceder a herramientas para analizar el proceso de aprendizaje y el ritmo.
  • LORE: Una plataforma que incentiva la curiosidad e incluye a todas las disciplinas, para personas de todas las nacionalidades y edades. Fomenta la exploración y de aprender libremente para impulsar la creatividad y las nuevas formas de educar.
  • EDX: El Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en conjunto con las universidades de Harvard y Berkeley ha elaborado una plataforma de cursos en línea unidos basada en el MIT Open Course Ware. De momento los cursos son limitados, pero su interfaz es brillante y solo necesitas inscribirte.
  • CANVAS NETWORK: Esta red abierta de cursos propone cursos a docentes, estudiantes y universidades, basado en el lema “Aprendizaje online abierto, definido por ti”.
  • UNIMOOC: La plataforma está basada en el Google Course-Builder y se dirige a emprendedores. Algunas de las universidades que patrocinan el sitio son la Menéndez Pelayo (UIMP), Murcia (UMU) y Alacant (UA).
  • MIRÍADA X: Miriada X es la plataforma de MOOC´s creada por Universia y Telefónica, a través de la cual destacadas universidades iberoamericanas ofrecen cursos online gratuitos en español y portugués. Para los  interesados en seguir aprendiendo, la plataforma que el pasado 21 de noviembre cumplió un año desde su lanzamiento ofrece cursos en áreas como: Astronomía, Química, Antropología, Psicología, Ciencias de las Artes, Ciencias Jurídicas y Derecho, Ciencias Tecnológicas, Lingüística, Matemáticas y mucho más.
  • COURSERA:  Este gigante de MOOCs a nivel universitario, se enfoca más en el aprendizaje que en la certificación. Desde mi punto de vista es el futuro de las Universidades , dado que tienes un gran portafolio de universidades reconocidas “a la carta”. Coursera fue desarrollada por un grupo de profesionales de Stanford y por medio de pagos genera certificados. Para entrar en ella hay que estar entre las universidades más reconocidas.

Aún se me quedan muchos más modelos de MOOCs como UDEMY, Udacity, Tutellus, Crehana o Doméstica en modalidad gratuita y otros modelos anclados al marketing de afiliación o Marketplaces como Hotmart o Clickbank, entre otros.

Escrito por: William Castillo – “Wÿllcast”

Director Creativo Arte y Animación

Profe Digital / Comunicador Social / Maestro en Tecnología Educativa

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